Déjeuner du matin

I once had to memorize this poem by Jacques Prévert for French class and every once in a while I find myself repeating it. It’s a very sad poem and often I can relate to its loneliness. But I also love the simplicity and slow motion of it; and especially its setting in a Paris café in the rain. It has a beautiful quiet rhythm in French, but if you must, you can find the translation here.

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Il a mis le café
Dans la tasse
Il a mis le lait
Dans la tasse de café
Il a mis le sucre
Dans le café au lait
Avec la petite cuiller
Il a tourné
Il a bu le café au lait
Et il a reposé la tasse
Sans me parler

Il a allumé
Une cigarette
Il a fait des ronds
Avec la fumée
Il a mis les cendres
Dans le cendrier
Sans me parler
Sans me regarder

Il s’est levé
Il a mis
Son chapeau sur sa tête
Il a mis son manteau de pluie
Parce qu’il pleuvait
Et il est parti
Sous la pluie
Sans une parole
Sans me regarder

Et moi j’ai pris
Ma tête dans ma main
Et j’ai pleuré.

{Image thanks to: danske}

3 thoughts on “Déjeuner du matin

  1. Audrey Julienne

    What a great poem… it brought back many memories of my childhood in France. Of course, my favorite Jacques Prevert’s poem remains “Les Feuilles Mortes” (Autumn Leaves).

    “Oh, je voudrais tant que tu te souviennes,
    Des jours heureux quand nous étions amis,
    Dans ce temps là, la vie était plus belle,
    Et le soleil plus brûlant qu’aujourd’hui.”

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